Sens dubte, l'acer és un dels materials més emprats en diferents sectors per les seves qualitats extraordinàries. En aquest post descobrirem 10 dades curioses sobre l'acer que possiblement desconeguis. Comencem.

1. Què és l'acer?

L'acer es basa en una aliatge el compost principal del qual és el ferro (98 %) juntament amb el carboni. En ser un aliatge, no és considerat una substància pura, no obstant això, posseeix magnífiques propietats. Si s'hi afegeix crom o níquel, s'obtenen diferents tipus d'acer amb qualitats més específiques.

2. Origen de l'acer

La història de l'acer es remunta a 2000 anys a. C. quan els humans van descobrir la fosa de minerals i metalls. Les antigues cultures de l'Índia i de la Xina també tenen un paper important en la producció de l'acer, ja que s'han descobert eines agrícoles d'acer datades entre els segles VII i X dC. C. i espases de Damasc del s. III a. C. fabricades amb acer wootz.

Ja al segle XIX, Henry Bessemer va inventar el bufat d'aire per fabricar acer. Després, amb l'arribada de les guerres mundials i la indústria armamentística, l'acer va viure la seva època de més expansió i desenvolupament. A més, a la Terra és un dels metalls més abundants, fins i tot un 5% de l'escorça terrestre està composta per aquest material.

3. Possibilitats d'utilització

L'acer és present a tots els sectors existents. La indústria és un dels més coneguts, juntament amb la construcció, però també té grans possibilitats a l'hostaleria i la agricultura. A més, és utilitzat en alimentació per a envasos i per a l'elaboració de peces tèxtils d'alta resistència.

4. Qui són els productors d'acer més grans?

El mercat xinès lidera la producció de l'acer doncs va assolir el 50 %. També té una forta presència el Japó, juntament amb l'Índia, Rússia i els Estats Units. És un material amb múltiples qualitats que n'afavoreix la rendibilitat i que, per això, és produït en abundants països. Espanya arriba a una producció d'acer més baixa, uns 14 milions de tones el 2022, i principalment se'n localitza la producció a la costa nord de la península.

5. Com treballeu l'acer?

A la nostra llista de 10 dades curioses sobre l'acer no pot faltar el procés de fabricació. L'acer s'obté a partir de la fosa dels 1500 graus Celsius, temperatura difícil dassolir i que suposa certa complexitat en el procés de producció dacer. Per comparar, la lava volcànica arriba només als 1000 ºC.

6. Tipus d'acer

Hi ha nombrosos tipus d'acer al voltant de 3500 classes segons els acabats, els aliatges i les formes d'ocupació. El 75% d'aquestes variants s'han investigat i descobert els darrers 20 anys per aconseguir materials nous dissenyats per a processos d'alta tecnologia com la indústria aeroespacial o la medicina robòtica. El més comú és el acer inoxidable, que compta almenys amb un 10% de crom i és molt resistent. Un altre molt freqüent és el acer galvanitzat, que compta amb una capa de zinc i que és emprat en mobiliari i infraestructures. Altres tipus d'acer són el vitrificat, l'esmaltat i el porcelanitzat.

7. Economia de l'acer

El cost mitjà d'un quilo d'acer és molt econòmic, actualment se situa al voltant de 1.20 € a Espanya, el mateix preu que una barra de pa. Curiós, oi? A més, és més econòmic que el plàstic. També cal destacar que aquest import pot patir variacions segons les situacions d'oferta i demanda que influeixen en el valor final de venda al Mercat. També podeu variar segons el país o la zona.

Pel que fa al preu de les bobines, varia segons el tipus que es requereixi, trobant la bobina laminada calenta per uns 1100€ (la més econòmica), la bobina freda per 13 500€ i les bobines galvanitzades sobre 1300€.

8. Qualitats extraordinàries

Algunes de les propietats més destacades de l´acer són aquestes.

  • Alta conductivitat elèctrica, de manera que és molt emprat en instal·lacions de calefacció.
  • La densitat de l'acer és de 7850 kg/m³; contrasta amb els 997 kg/m³ de la de laigua.
  • gran resistència, ja que pot arribar a ser mil vegades més fort que el ferro.
  • lleuger; malgrat la seva resistència, aquest material és força més lleuger que altres i és perfecte per a grans construccions. De fet, si la torre Eiffel fos d'acer, pesaria quatre vegades menys.
  • Es elàstic i mal·leable, el que us permet adaptar-se a diferents formes per a diferents aplicacions. A més, té bona capacitat de dilatació.

9. L'acer és 100% reciclable

El procés de reciclatge de l'acer és un dels dades curioses sobre l'acer més desconeguts per molts i, tanmateix, és un dels materials més fàcils de reciclar. Més de un 60% de l'acer és reciclat en finalitzar la seva vida útil. Més de 700 tones d'acer són reciclades per minut. La vida útil de l'acer és d'un mínim de 40 anys, però es pot prolongar fins als 100 anys, molt més que el plàstic. A més, per cada tona d'acer es poden produir fins a 400 quilos d'escòria, un deixalla aprofitada per la construcció, per exemple, per fabricar ciment.

10. Com es comprova la qualitat de l'acer?

Un truc molt senzill per comprovar la qualitat d'una peça d'acer és fer-ne una prova magnètica. En apropar un imant a l'acer, hem de comprovar-ne la força d'atracció; si aquesta força és alta, vol dir que la peça d'alumini conté més percentatge de ferro i que, per tant, l'acer serà de pitjor qualitat.

També es pot comprovar la seva resistència. Intenta ratllar la peça amb una clau; si l'acer és de qualitat, no patirà cap dany gràcies a les propietats anticorrosives.

Aquests són alguns dades curioses sobre l'acer. No hi ha dubte que es tracta d'un material amb moltes propietats, gran part desconegudes.

Visitar el bloc de Ferrostexar per descobrir més informació i curiositats sobre l´acer.