L'acer és un material amb moltes propietats i amb una infinitat d'aplicacions: des de grans edificis o plataformes petrolieres fins a petits utensilis de cuina. A més, és el protagonista de la producció de maquinària, en automòbils, en la construcció i en molts altres sectors. I a causa de la gran demanda, es fomenta el reciclatge de l'acer, ja que si tota l'oferta provingués de l'extracció, l'impacte ambiental seria encara més gran; o el que és el mateix: perjudicial per al medi ambient.

[gdlr_quote align=»center» ]Sabies que l'acer és el material més reciclat del món? I el millor és que després del procés de reciclatge s'obté el mateix material amb la mateixa qualitat. [/gdlr_quote]

Al final de la vida útil d´un electrodomèstic, l´acer es recupera totalment per tornar a fabricar més productes amb el mateix material. Interessant, oi? És el que s'anomena Economia Circular.

En concret, a Espanya ja reciclem el 84,8% de l'acer, sent el país que més acer recicla de la Unió Europea, darrere de Dinamarca, Països Baixos i Alemanya.

 

Acer, el material més reciclat del món

L'acer és 100% reciclable. De fet, un nou producte d'acer, ja sigui una llauna o una forquilla, per exemple, conté més d'un 35% d'acer reciclat.

 

 

Tot i això, no tots els acers tenen la mateixa facilitat per reciclar-se. L'acer al carboni i altres aliatges magnètics són els més reciclables, mentre que els acers inoxidables poden no ser reciclables, ja que no són magnètics en contenir níquel, i això en dificulta la reutilització.

Encara que, en el cas de l'acer inoxidable ferrític i martensític, sí que tenen bones propietats magnètiques, gràcies al seu baix contingut en crom i níquel. S'empra habitualment en aplicacions de durabilitat mitjana, com a aigüeres, tambors de rentadora i interiors de rentavaixelles, coberts, etc. I pot ser reciclat sense danyar ni degradar-ne les propietats.

 

El procés de reciclatge de l'acer

 

L'acer es recicla a partir d'un mètode de refusió, que es divideix en 5 passes:

  1. Classificació: En existir acers que no són magnètics, cal separar-los i classificar-los abans d'iniciar el procés de reciclatge.
  2. Embalatge: Després de classificar el material, és hora de transportar-los.
  3. Cisallament: Amb una maquinària hidràulica es realitza una forta pressió per tallar l'acer en peces petites.
  4. Separació de mitjans: Després se separen els metalls ferrosos d'altres materials. Això s'aconsegueix per l'acció de tambors magnètics que giren i aconsegueixen la separació en aplicar fluxos d'aire a alta pressió i corrent elèctric.
  5. fusió: el material es fon en un forn i es decideix el nivell de puresa que haurà de tenir en funció de les aplicacions que se li vulguin donar. Seguidament, l'acer fos es col·loca en motlles que li donen la forma de lingots o plaques. Posteriorment s'enrotlla en làmines per a la fabricació de productes o per ser utilitzats a la construcció.

 

Beneficis de reciclar acer 

rendiment total

En reciclar l'acer no sol haver-hi deixalles. L'acer s'aprofita al 100%, gràcies a la capacitat magnètica i d'inducció. Fins i tot els productes que es rebutgen de manera inadequada és probable que entrin al procés de reciclatge. Això es produeix gràcies al fet que hi ha equips amb electroimants capaços d'extreure l'acer d'altres residus i reciclar-lo.

 

Menys consum d'aigua i energia

En utilitzar acer reciclat en els processos de fabricació el consum d'energia es redueix un 70%, ja que evita l'extracció i el transport de noves matèries primeres; d'altra banda, el consum d'aigua disminueix un 40%.

 

Grans possibilitats de reús

Ja sabem que l'acer és mal·leable. Per això, té la capacitat per a transformar-se en pràcticament qualsevol element només adequant-lo a la composició d'allò que es vulgui fabricar.

 

Menors emissions de CO2 a l'atmosfera

L‟impacte mediambiental de la producció d‟acer també s‟interpreta en emissions de diòxid de carboni (CO2). De fet, aquesta indústria ocasiona al voltant del 5% de l'efecte hivernacle a tot moment el món, darrere de la indústria del formigó. Sabies que a la nota de premsa del president d'UNESID, Bernardo Velázquez, es va comprometre a assumir la neutralitat climàtica abans del 2050? La meta que s'ha proposat a Espanya és produir acer amb zero emissions netes. 

 

estalvi econòmic

En el procés de fabricació, l'acer reciclat és més barat per als fabricants de productes acabats i semiacabats industrials, i això repercuteix en el preu final dels productes i obres realitzades. Per això, el percentatge més gran d'acer reciclat es mostra a la indústria, i, en concret, la indústria de la construcció és la que consumeix més volum d'acer reciclat.

Com veus, reciclar és essencial per a la bona conservació de la natura. Ja sigui acer o altres residus, però el més important és que tots posem el nostre granet de sorra, contribuint a un món millor.