Alguna vegada us has preguntat d'on ve la paraula acer? Doncs procedeix del llatí aciarius i est d'acies que és com s'anomena en aquest idioma el tall d'una arma blanca. 

realment l'acer ha esdevingut un material imprescindible per al sector de la construcció i per a la vida diària en general, gairebé tots els utensilis que es fan servir diàriament estan fets d'acer. Però… Com va començar tot?

 

Els primers passos: l'Edat del Ferro

Al procés sobre el descobriment d'aquest material i de les eines que se'n poden obtenir a partir d'ell se'n diu “Edat de ferro” i la podem dividir en dues parts. La primera va començar l'any 1200 aC aproximadament, ja que no hi ha data exacta. La més important és la segona etapa, que va ser quan es va descobrir com extreure el ferro, així mateix per fer el ferro forjat. Gràcies a això, les civilitzacions que tenien armes d‟aquest material eren més fortes i solien guanyar les batalles.

batalles

L'acer es va descobrir per casualitat, és a dir, sense voler-ho. Els primers artesans que van treballar amb el ferro, produïen el que es diu ara, el ferro forjat. Per arribar a l'acer, van haver de passar per diversos processos abans. 

Els primers ferrers, el que feien era escalfar una massa de mineral de ferro i carbó vegetal en un gran forn amb tir forçat, que per tant, es reduïa el mineral a una massa esponjosa de ferro metàl·lic plena d'impureses metàl·liques, a més de cendres de carbó vegetal. Aquesta esponja de ferro s'havia de retirar mentre seguia en estat fred, mentre se li donaven cops forts amb grans martells per poder expulsar l'escòria i soldar el ferro. En resum, el que fabricaven eren les bases del que avui dia es coneix com a acer. Però per aquell temps no era acer, encara no hem arribat a això.

El convertidor Bessemer

Imatge de Wikipedia

 

Ells no eren conscients del nou material que estaven creant, però sí que el ferro que estaven creant era més dur i resistent. 

Així van néixer els primers treballs de recerca de l'acer. Van voler provar diverses coses, com tècniques de refredament ràpid, refredaments amb aigua i oli, per poder ampliar els recursos, característiques i poder arribar a fer grans coses que ni ells imaginaven.

 

El desenvolupament de l'acer: El convertidor Bessemer

Durant aquestes investigacions, va arribar el descobriment de l'alineació de ferro i carboni, cosa que es coneix com l'acer. Aquest nou material va ser un gran pas i un gran descobriment per a la història de la humanitat. L'acer es va convertir en el material preferit per fabricar armadures i armes. L'únic punt negatiu va ser que l'acer era difícil de fabricar per aquell temps ja que podien produir poques quantitats i es requeria molt de temps.

armadures

Però aquí no s'acaba, l'enginyer Henry Bessemer va revolucionar totalment la fabricació de l'acer aconseguint que fos més fàcil fabricar-ho. Va crear un convertidor anomenat “El convertidor Bessemer”, això ho va canviar tot. Convertia l'arrel en acer. Aquest convertidor, exteriorment, era una caldera d'acer i l'interior estava fet d'un material que aguantava la calor i el foc. Des de llavors, s'ha pogut produir l'acer a més quantitat i més ràpidament. 

El convertidor Bessemer

Des de la dècada de 1960 funcionen diversos miniforns que fan servir electricitat per produir acer a partir de residus, és a dir, ferralla. Gràcies a això, l'acer es va poder fer servir per a moltes més coses.

 

L'acer avui dia

Actualment la producció d'acer té en funcionament forns que són models perfeccionats dels que s'usaven antigament.

L'acer ha arribat a grans infraestructures, gratacels i ferrocarrils. Han dut a terme algunes edificacions mundialment reconegudes, com ara el pont de Brooklyn. 

pont de Brooklyn

S'han desenvolupat infinitats d'alineacions i variables i s'ha aprofitat molt aquest material, cosa que se segueix fent.

Hi ha un gran mercat darrere de l'acer i es fabriquen unes 1.628,6 milions de tones a tot el planeta. Tot i que la seva fabricació comporta molta contaminació ja que es produeixen moltíssimes emissions de diòxid de carboni. Afortunadament a Espanya hi ha hagut un descens del 75% a les emissions i s'ha establert una meta, un objectiu: produir acer amb zero emissions netes de CO2. Si vols saber més sobre aquesta temàtica et convidem a llegir el nostre anterior bloc “La siderúrgia i la neutralitat climàtica en 2050". 

 

En conclusió, l'avenç de l'acer va començar quan es va fabricar el convertidor Bessemer; després d'això, anys després van aparèixer els forns elèctrics. 

L'acer és un material molt versàtil, al qual sempre es troben noves formes d'ús o millores en productes, nous aliatges i recobriments. Oi?