Vous êtes-vous déjà demandé d'où vient le mot acier ? Eh bien, cela vient du latin « aciarius » et cela de « acies », c'est ainsi qu'on appelle le tranchant d'un couteau dans cette langue. 

Vraiment L'acier est devenu un matériau incontournable pour le secteur de la construction et pour la vie quotidienne en général., presque tous les ustensiles utilisés quotidiennement sont en acier. Mais… Comment tout a commencé?

 

Les premiers pas : l’âge du fer

Le processus de découverte de ce matériau et des outils qui peuvent en être obtenus est appelé « Âge du fer » et nous pouvons le diviser en deux parties. La première a commencé vers 1200 avant JC, puisqu’il n’y a pas de date exacte. La plus importante est la deuxième étape, celle où l'on a découvert comment extraire le fer, également pour fabriquer du fer forgé. Grâce à cela, les civilisations qui possédaient des armes fabriquées à partir de ce matériau étaient plus fortes et gagnaient généralement des batailles.

des batailles

L’acier a été découvert par hasard, c’est-à-dire involontairement. Les premiers artisans qui travaillaient le fer produisaient ce qu’on appelle aujourd’hui le fer forgé. Pour obtenir l’acier, ils ont dû passer par plusieurs processus auparavant. 

Ce que faisaient les premiers forgerons, c'était chauffer une masse de minerai de fer et de charbon de bois dans un grand four à tirage forcé, ce qui réduisait donc le minerai à une masse spongieuse de fer métallique pleine d'impuretés métalliques, ainsi que des cendres de charbon de bois. Cette éponge de fer devait être retirée alors qu'elle était encore froide, tandis que de forts coups lui étaient donnés avec de gros marteaux afin d'expulser les scories et de souder le fer. En bref, ce qu’ils fabriquaient étaient les bases de ce que l’on appelle aujourd’hui l’acier. Mais à l’époque, ce n’était pas l’acier, nous n’en sommes pas encore là.

Le convertisseur Bessemer

Image Wikipédia

 

Ils n’étaient pas conscients du nouveau matériau qu’ils créaient, mais ils savaient que le fer qu’ils créaient était plus dur et plus résistant. 

Ainsi naissent les premiers travaux de recherche sidérurgique. Ils voulaient essayer plusieurs choses, comme les techniques de refroidissement rapide, le refroidissement à l'eau et à l'huile, pour pouvoir étendre les ressources, les caractéristiques et pouvoir faire de grandes choses qu'ils n'avaient même pas imaginées.

 

Le développement de l'acier : le convertisseur Bessemer

Au cours de ces investigations, on a découvert l’alignement du fer et du carbone, ce qu’on appelle l’acier. Ce nouveau matériau fut une grande étape et une grande découverte dans l’histoire de l’humanité. L’acier est devenu le matériau privilégié pour fabriquer des armures et des armes. Le seul point négatif était qu’à cette époque l’acier était difficile à fabriquer car on pouvait produire de petites quantités et cela prenait beaucoup de temps.

armure

Mais ça ne s'arrête pas là, l'ingénieur Henry Bessemer a totalement révolutionné la fabrication de l'acier ce qui facilite la fabrication. Création d'un convertisseur appelé "Le convertisseur Bessemer», cela a tout changé. Fonte brute transformée en acier. Ce convertisseur était une chaudière en acier à l'extérieur et l'intérieur était constitué d'un matériau résistant à la chaleur et au feu. Depuis, l’acier est produit en plus grande quantité et plus rapidement. 

Le convertisseur Bessemer

Depuis les années 1960, plusieurs mini-fours fonctionnent qui utilisent l'électricité pour produire de l'acier à partir de déchets, c'est-à-dire de ferraille. Grâce à cela, l’acier pourrait être utilisé pour bien d’autres choses.

 

L'acier aujourd'hui

Actuellement, la production d'acier utilise des fours qui sont des modèles améliorés de ceux utilisés dans le passé.

L’acier a atteint les grandes infrastructures, les gratte-ciel et les voies ferrées. Ils ont réalisé certains édifices de renommée mondiale, comme le pont de Brooklyn. 

pont de Brooklyn

D'innombrables alignements et variables ont été développés et ce matériel a été largement utilisé, ce qui continue d'être fait.

Il existe un grand marché derrière l'acier et Environ 1.628,6 XNUMX millions de tonnes sont fabriquées sur toute la planète. Bien que sa fabrication implique beaucoup de pollution puisque de nombreuses émissions de dioxyde de carbone sont produites. Heureusement En Espagne, les émissions ont diminué de 75 % et un but, un objectif a été établi : produire de l’acier avec zéro émission nette de CO2. Si vous souhaitez en savoir plus sur ce sujet, nous vous invitons à lire notre précédent blog »Sidérurgie et neutralité climatique en 2050 ». 

 

En conclusion, le progrès de l’acier a commencé avec la fabrication du convertisseur Bessemer, après quoi, des années plus tard, les fours électriques sont apparus. 

L'acier est un matériau très polyvalent, pour lequel on trouve toujours de nouvelles façons d'utilisation ou des améliorations de produits, de nouveaux alliages et revêtements. Vérité?